뉴럴링크 뭐에요? 엘론 머스크가 그리는 그림

뉴럴링크 뭐에요? 엘론 머스크가 그리는 그림

뉴럴링크 란 무엇인가

엘론 머스크가 8월 28일, 현재 뇌와 컴퓨터를 연결하는

인터페이스 기술을 디자인하고 있는 뉴럴링크에 관한 대규모 기자회견을 준비 중이라고 한다.

이건 마치 무슨 SF 공상과학에나 나올법한 이야기로 들리겠지만,

사실 이분야에서는 근래 몇년간 엄청난 진전들이 있어왔다,

물론 머릿속으로 이메일을 보내거나 하는 것은 우리에는 아직 먼 이야기긴 해도 말이다.

머스크의 스페이스X 프로젝트나, 테슬라 같은 유명한 도전들과는 다르게,

뉴럴링크 는 소비자들이 체험할 수 있는 제품들이 얼마나 빨리 혁신시키고

시장에 내 놓을 수 있느냐 라는 점에서 (테슬라나, 스페이스x 보다)훨씬 제한적이다.

여기 당신이 이 뉴럴링크 프로젝트에 대해서 이른적으로는 무엇이 가능한지,

또는 얼마나 그것에 대해서 회의적일수 있는지,

그리고 또 누가 뇌와 컴퓨터를 연결하는 인터페이스를 디자인 하고 있는지에 대해서

알아야 할 것들에 대해서 이야기 하려고 한다.

2017년에 엘론 머스크는 사람과 컴퓨터를 연결하기 위해서

높은 대역폭의 뇌-기계간 인터페이스를 사용하기 위한 시도를 할 것이라고 발표 했었다.

아니면 조금 더 간단하게 사람의 두뇌와 컴퓨터를 이식가능한 칩을 통해 연결 한다는 것이다.

처음에는 Neuralink의 뇌-기계 인터페이스를 사용하여 파킨슨 병,

간질 및 우울증과 같은 뇌 질환을 치료할 수있다고 생각했다.

 또한 사람의 생각이 인공 사지 또는 기타 보철물을 제어 할 수있는

고급 보조 장치와 함께 사용할 수도 있다고 생각했다.

프로젝트가 단시간에 어느정도 소득이 있다면 말이다.

뉴럴링크 , 엘론 머스크의 비젼

뭔가요 뉴럴링크 뭐에요? 엘론 머스크가 그리는 그림

 그러나 머스크가 그리는 큰 그림이 궁극적 으로 달성된다면,

뉴럴링크로 만든 이 기술 은 미래의 인간이

자신의 마음으로 외부 장치를 제어하고,

굳이 직접 말하지 않아도 생각을 다른 사람의 뇌로 직접 전달하고,

(우리 조상들이 말하던 이심전심이 드디어 현실로?)

지능과 기억력 증가와 같은인지 능력을 강화할 수 있도록 해 줌으로서

초인간적 모습으로 발전하게 될 것이다.

상식적으로 그냥 생각해 봐도, 인간의 뇌를 컴퓨터와 연결시킨다면

인간의 창의적인 사고와 기계의 엄청난 연산 능력이 결합하면

거의 인간 1명 1명이 전부 천재급 인력으로 재탄생 된다는 것을 의미하기 때문이다.

더 개념적으로 머스크는 3 년 전 프로젝트가 시작 되었을 때 말했듯이

이 기술이 우리가 “인공 지능과 일종의 공생”을 달성하는 데

도움이 될 수 있다고 말하면서 인류가 AI 종말을 예방할 수있는 잠재적 인 방법으로 Neuralink를 포지셔닝 했다”

사실 그는 누구보다 앞으로 벌어질 AI 세상에 대해서 우려하고 있는

사람중 한명이기도 하다.

지금과 같은 속도로 인간의 경험 생각 말을 학습하게 되어

스스로 판단해야 하는 수준까지 도달하게 되면

인간은 필연적으로 제거, 또는 사라져야 할 대상이 될 확률이 그 무엇보다 높기 때문이다.

굳이 스카이넷 같은 AI 를 생각하지 않아도,

상식적인 판단만 할 수 있어도, 인간은 아주 냉정한 이성으로 봤을때

살려두었을때 이득보다는 해를 끼치는 존재이기 떄문에 그렇다.

지구상에 존재하는 그 어떤 존재도, 자연상태로 두었을때

지구의 자연 조절 범주를 넘어서 파괴 행위를 일삼는 동물은 없다.

반면 인간은 번식력이 강하고, 전쟁이 일어나지 않는이상 개체수 조절도 불가능하다.

번식지를 만들면서 주변의 환경을 파괴한다.

내가 로보트라도, 인간의 수를 극단적으로 줄여야 한다고 판단 할 확률이 높다.

이런 이유 때문에

특이점 이후에 인간의 위치가 급격히 위협받을 수 있다고 머스크는 판단한 것 같다.

 그는 우리의 작은 두뇌를 강화함으로써 우리는 2017 년에 본인이 비판 했던

AI 특이점 이후에 벌어질 문제에 대한 일종의 대안으로

“AI 를 이길 수 없다면, 그들과 함께 할 수있는”해결책으로 우리의 첨단 기술과 정면으로 맞설 것이라고 주장했다. “

뉴럴링크 쉽게 설명하기

물론 이러한 머스크의 아이디어는 완전 새로운 것은 아니다.

 공상 과학 소설은 William Gibson의 두개골 잭,

Iain Banks , 매트릭스

또는 국내에서는 스카이넷으로 유명한 터미네이터 시리즈를 통해서

스스로 판단하여 행동하는 AI 와 로봇의 이야기를 통해서

그런 픽션이 현실이 되지 않을까 두려움을 갖는 사람들도 점차 많아지고 있다.

뉴럴링크 가 보여즈는 그림은 굉장히 매력적으로 들리고,

AI 지능이 폭발해도 그에 대응하여 인간의 지능도 컴퓨터와 결합하면서

급격히 좋아질것으로 기대를 받고 있다.

뉴럴링크가 넘어야 할 산들

그러나 그럼에도 불구하고

뉴럴링크 가 보여줄 미래에 약간 찬물을 끼얻는 소식또한 존재한다.

바로 규제에 관한 소식인데

전기 자동차 나 로켓과 달리 뉴럴링크의 뇌-컴퓨터 인터페이스는 의료 기기로 간주된

다. 즉, 회사는 적절한 규제 채널을 거쳐야합니다.

아무리 머스크와 뉴럴링크가 세상이 놀랄만한 기술을 들고 나오더라도

미국 식품의 약국의 동의를 포함하여 인체에 사용이 없는 제품인지,

부작용은 없는지 철저한 검증과 승인 과정을 전부 넘어야 하는 과제를 안고 있다.

의료쪽 규제는 장비 나 약에 따라서 달라지지 않는다.

세계의 어느 나라도 인체와 관련된 기기 혹은 약은 아주 철저하고

집요한 검사를 통과 해야만 한다.

다른 약품 및 의료 기기 개발자와 마찬가지로

공개 또는 비공개 여부에 관계없이 Neuralink는

일반적으로 세심하고 시간이 많이 걸리는 임상 시험을

통해 제품의 안전성과 효능을 입증해야한다.

 회사가 완벽하게 건강한 사람들의 두뇌를 포함하여

사람들의 두뇌에 칩을 이식하기를 원한다는 점을 감안할 때

그 안정성을 검증하는데만도 예상컨데 수십년 정도는 걸릴 것 같다

뉴럴링크 는 또한 더 미래 지향적 인 제품 중

일부가 치료가 아닌 개선으로 간주되어

규제 승인을 더욱 복잡하게 만들 것이라는 사실 때문에

사실 추진하고 있는 다른 사업만큼 빠른 결과를 내기는 쉽지 않아 보인다.

이러한 도전에도 불구하고

과학자들은 공상 과학 소설을 현실로 만들기 위해

노력한 결과 수년 동안 큰 진전을 이루었다.

 Elon Musk가 가장 많은 언론의 관심을 끌 고는 있지만,

그다지 유명하지 않은 연구자들도이 분야에서 놀라운 진전을 이루어 실제로 가능할 수있는 미래의 모습을을 보여주고 있다.

작년에 컬럼비아 대학의 신경 과학자 팀은 뇌파를 인식 가능한 음성으로 변환

하는데 성공했다.

 샌프란시스코 캘리포니아 대학의 팀 은 인간의 뇌를 직접 탭하여

언어 의사 소통의 기계적 측면을 시뮬레이션 할 수 있는 가상 성대를 구축했다 .

 2016 년에 뇌 이식을 통해 마비가 온 환자는

자신의 생각을 사용 하여 마비된 손을 움직일 수있었다 .

 뇌 – 기계 인터페이스는 마비 환자의 터치의 감각 복원 및 부분적인 운동 기능을 회복시키기 위한

몇 가지 흥미로운 작업이 수행되기도 했다. 인간의 두뇌 대 두뇌 의사 소통 은 아직 초기 단계긴 해도 말이다.

인간이 아닌 동물에서의 작업도 좋은 결과를 가져 왔다.

 주목할만한 예는 원숭이가 생각만으로 휠체어 를  제어 할 수있는 무선 뇌-기계 인터페이스 와

원숭이가 생각만으로  분당 12 개 단어를  입력 할 수있는 뇌-기계 인터페이스이다 .

머스크의이 전세계 진출에 대한 야망은 적어도 현재로서는 그리 적극적이지는 않다. 

그러나 잠재적으로 다른 점은 Elon Musk 자신의 카리스마적인 성격은 말할 것도없고

뉴럴링크 의 임무의 규모, 자금 및 의도에 있다. 

즉, Facebook 

(최근 5 억 달러에서 10 억 달러 사이의 가치가 있는 신경 인터페이스 스타트 업 Ctrl-labs를 인수함)이 

시작한 유사한 야망과 계획을 포함하여 학계 외부에서도 경쟁적으로 프로젝트에 매달리고 있다.

 Kernel (Braintree 설립자 Bryan Johnson이 시작한 1 억 달러 프로젝트); 

그리고 6500 만 달러를 투자 한 미국 정부의 DARPA

 머스크는 이런 종류의 이니셔티브에 큰 돈을 쏟는 유일한 사람은 아니다.

기술발전에 따라 이미 많은 기업 , 학자들이 이 분야에서 잠재성을 높게 보고

실질적인 기술로 만들어 내고 있고, 점점 더 경쟁이 치열 해지는 가운데 뉴럴링크 가 성공할 것인지는 지켜봐한다.

뉴럴링크 시스템은 “신경 레이스”기술을 사용한다.

아마도 “직접 대뇌 피질 인터페이스를 사용하여

뇌를 외부 컴퓨터와 연결하기 위해 뇌 임플란트(뇌졸중 또는 머리 부상 후 생긴 장애 치료 및 연구에 쓰이는 기술 장치, 대게 뇌의 표면이나 피질에 붙여서 뇌에 직접 연결하는 기술 장치)

또는 일종의 이식 가능한 메쉬(섬유) 를 사용하는 방법이다.

2019 년 현재로, 자금 $ (158) 백만 씨 사향에서 $ 1억 5000만 달러를 포함하여 프로젝트에 자신감을 보이고 있다.

현재 1억 달러의 투자금을 엘런 머스크 본인의 돈을 투자하고 있다고 뉴욕타임즈가 보고 하기도 했다.

뉴럴링크 는 이미 90 명의 ​​직원을 고용하고 있으며

스탠포드 대학 및 기타 지역의 신경 외과 의사를 포함시킬 계획역시 가지고 있다.

뉴럴링크는 문제에 대해서 급하지 않고 점진적인 접근 방식을 취하려고 하고 있다.

뇌 질환 치료부터 시작하여 더 마인드 컨트롤 같은 응용 프로그램으로 확장하려고 한다.

 뇌에서 나오는 정보의 대역폭을 늘리는 것은 모든 발전에 중요합니다. 

이것은 무선 뇌 임플란트 를 포함해야하며, 수술에 용이하고 유연해야 하며, 내구성이 있고 생체에 적합한 구성 요소를 필요로한다

“Elon이 맞는지는 오직 시간이 지나봐야 알 수 있습니다.”

Musk는 2019 년 7 월 California Academy of Science 의 라이브 스트리밍 프레젠테이션 에서 

뉴럴링크 접근 방식에 대한 자세한 내용을 공개했다 .

 회사의 백서 에서도 설명 된 것처럼 그들의 솔루션 은 재봉틀 같은 로봇 을 포함하는데,

외과 의사는 초박형 실을 사람의 뇌에 이식하는 데 사용하게 된다. 

너비가 5 ~ 6 나노 미터에 불과한이 실은 사람의 머리카락보다 얇다.

이 실은 진주처럼 두개골에 박힌 칩에 연결된다.

 백서에서 언급했듯이이 기계는 분당 6 개의 스레드 또는 192 개의 전극을 이식 할 수 있다.

 Neuralink 팀은 이미“총 3,072 개의 전극에 대해 32 개의 전극을 가진 96 개의 주입 성공”을 이미 시연한 바 있다.

 뉴욕타임즈에 따르면 뇌 수술은 여전히 ​​필요하지만 ,  뉴럴링크 사장 Max Hodak은

기계식 천공을 피하는 방법으로 레이저로 동일한 작업을 수행 할 것으로 보고있다.

뉴럴링크 는 이미 쥐에서도 1,500 개의 이식 된 전극에서 정보를 읽을 수있는 시스템을 시연했다.

겨우 쥐? 라고 할 수도 있겠지만 이것은 현재 인간에게 사용되는 시스템보다 15%도 아닌 15 배나 성능이 좋다.

뉴캐슬 대학의 신경 인터페이스 교수 인 Andrew Jackson은 이메일을 통해

“이 시점까지 얼마나 빨리 도달했는지 보는 것도 인상적이지만 얼마나 멀리 도달했는지 보는 것도 흥미롭다. “

라고 말했다.

그들의 노력은 수많은 뇌 세포의 전기적 활동을 ‘읽기’ 위한 수많은 노력 중 하나로

지금도 인간 뇌의 전기적 신호를 읽기 위한 다양한 시도가 이루어지고 있다.

뉴럴링크 의 접근 방식의 핵심은

일종의 재봉틀을 사용하여 많은 유연한 폴리머 실을 뇌에 삽입하는 것이다.

 실은 피부 아래에 이식 된 전자 패키지에 부착되게 된다.

뉴럴링크에서 일하고 있는 잭슨은 Naelia Research Campus에서

Tim Harris가 개발 한 작은 실리콘 바늘에 전자 장치를 통합하는 다른 주목할만한 접근 방식을 설명했다 .

 550 만 달러의 공동 작업으로 이미 700 개 이상의 뉴런을 동시에 기록 할 수있는 참침를 생산하게 된다. 

잭슨은 또한 많은 작은 무선 임플란트가 뇌 전체에 분포되어있는 “ 신경 먼지 ”라는 개념을 지적했습니다 .

“Elon이 올바른 말을 뒷받침했는지는 시간 만이 알 수 있습니다.”라고 Jackson이 말했다. 

“이것이 보여주는 한 가지는 신경 인터페이스 분야를 발전시키기위한 상업적 투자의 잠재력입니다.

 최근까지 신경 과학자들은 꽤 구식의 장비를 사용하여 뇌에서 기록하고 있었기 때문에

실리콘 밸리의 이러한 관심과 투자를 보게되어 기쁩니다.”

뉴럴링크 는 지금까지 인간 대상에 대한 테스트를 시작해야했지만

아직 시작하진 않았다.

 회사가 일정에 지나치게 야심을 품었거나

미국 식품의 약국 (FDA)의 필수 승인을 거부 당했을 수 있지만 실제로는 어떻게 될지 아무도 모른다. 

이 회사는 샌프란시스코에 자체 동물 실험 시설 을 개설하는 데 관심을 나타내면서

동물 모델에 대한 지속적인 실험의 필요성을 강조하고 있다.

미국의 한 뇌과학자는 유연성 때문에 얇은 폴리머 탐침를 사용하는 것을 좋아할 것이라고 밝혔다

“이런 방식이면 여러 전극의 다른 패턴을 제작할 수 있기 때문에 이것은 훌륭합니다.

 기계적인 문제와 관련해서도 도움이 되고 고장도 나지 않을 것입니다.”라고 그는 이메일에서 설명했습니다. 

“문제는 로봇을 설계 한 뇌에 어떻게 삽입 하는가입니다.”

Warwick은 백서에 로봇에 대한 “손 흔들기”설명이 포함되어 있다고 말합니다.

이는 “전체 방법에 매우 중요”하기 때문에 안타깝습니다. 

미래를 내다 보면 Neuralink 팀과 신경 인터페이스 장치를

연구하는 모든 사람들은 뇌 신호를 매핑하는 보편적 인 방법을

개발하는 기술의 침습적 특성을 포함하여 몇 가지 주요 과제를 극복해야한다 (각 시스템은 각 사람의 뇌),

안전하고 윤리적이며 효과적인 방법으로 필요한 테스트 (인간이 아닌 동물과 사람 모두)를 받아야만 하기 떄문이다.

또한 임플란트에서 발생하는 과도한 열이나 이식 된

장치의 급속한 노후화와 같은 예상치 못한 잠재적 인 문제 역시 처리해야한다.

 중요한 것은 연구자들이 뇌에서 전송되는 모든 데이터가

실제로 유용하고 상업적인 관심을 끌 수있는 방식으로 적용될 수 있는지 결정해야한다는 것이다.

 인간의 뇌와 그것이 어떻게 작동하는지에 대해 우리가 아직 모르는 것이 많으므로

이러한 현재 전략이 의도 한대로 작동 할 것이라고 가정하는 것은 무리 일 수 있다.

일단 우리는 8 월 28 일에 머스크의 발표를 듣고 작년이어 올해는 어떤 진전이 있었는지 확인해야 할 것 같다.

 그러나 우리는 노력의 복잡한 특성을 감안할 때 느리고 점진적인 업데이트를 기대해야하므로

아직 이 프로젝트에 대해서 축포를 터트릴 단계는 아니라는 것은 확실하다.

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